Сертификация продукции представляет собой сложный процесс подтверждения соответствия, который выполняет независимая экспертная организация. После ее прохождения заказчик (изготовитель, исполнитель, продавец) получает документ (сертификат), удостоверяющий, что продукция прошла лабораторные испытания, и полностью соответствует установленным российским законодательством требованиям.

Сертификация может быть обязательной и добровольной. Также для подтверждения соответствия может быть использована декларация о соответствии.

Обязательная сертификация направлена на подтверждения исключительно установленных законодательством обязательных требований, прописанных в стандартах (ГОСТ и ГОСТ Р). Ее обязаны проходить компании, чья продукция присутствует в соответствующем перечне – Номенклатуре продукции. Кроме того, товары, обладающие кодом ТНВЭД, в отношении которых законами РФ предусмотрена вышеназванная процедура, также подлежат обязательной сертификации. Например, согласно закону РФ «Об энергосбережении» ей подлежат энергопотребляющие товары, включая радиотовары, электротовары и т.п., по показателям энергетической эффективности. Сертификат, срок его действия и знак соответствия при обязательной сертификации распространяются на всей территории России.

Добровольная сертификация проводится по инициативе производителей, продавцов или поставщиков продукции. При этом подтверждение соответствия проходит по выбранным заявителям требованиям технических условий или стандартов. Добровольная сертификация согласно действующему закону РФ «О сертификации товаров и услуг» не может являться альтернативой обязательной и заменить ее. Правда, если обязательная сертификация говорит  о безопасности продукции, то добровольная позволяет сказать потребителю о высоком качестве и достоинствах самого товара.

Декларация о соответствии заполняется в том случае, если продукции включена в указанный в  Постановлении №982 от 01.12.2009 г. Правительства РФ перечень. С ее помощью продавец или изготовитель удостоверяет, что продаваемая или выпускаемая им продукция полностью соответствует предусмотренным законодательством для данного товара требованиям. Декларирование соответствия происходит на основании подтверждающих соответствие продукции требований. Ее вправе принимать российские продавцы, изготовители или зарегистрированные организации (юридические лица), либо представляющие иностранные интересы иностранных продавцов или производителей компании.